wróć

Jak zadbać o zwierzaka w podeszłym wieku

 

Decydując się na zwierzaka musisz być przygotowanym na to, że spędzisz z nim najbliższych kilka, a nawet kilkanaście lat. Zazwyczaj Wasze wspólne życie zaczyna się od wychowywania, gdyż pupil jest mały i trzeba nauczyć go dobrych manier. Jest to dość trudny okres, jednak wtedy jesteśmy pełni entuzjazmu, uparcie wierzymy, że powolutku uda nam się osiągnąć wyznaczony cel, wybaczając po drodze zwierzakowi wykroczenia jakie popełnia. Widok malutkiego, nieporadnego kota, czy psa – przyprawia nas o serdeczny uśmiech, lekkie rozbawienie i przypływ rozsądku, aby wytłumaczyć coś zwierzakowi po raz kolejny. Czy w stosunku do starszych stworzeń mamy tyle samo cierpliwości? Ich przewinienia zazwyczaj już nie powodują na naszej twarzy uśmiechu lecz wyraz zdenerwowania i złości. Frustrujemy się faktem, że nasz zwierzak nie jest już taki sam, robi coś, czego nie powinien, a przecież go tego nauczyliśmy.
Powiada się „starość nie radość”. Niekoniecznie, bo z Twoją pomocą i świadomością – Twój zwierzak i Ty możecie przejść przez ten okres równie pomyślnie, jak przez pozostałe etapy w Waszym wspólnym życiu. Po prostu wystarczy wiedzieć, jak pielęgnować zwierzaka w podeszłym wieku.

Granica jaka została ustalona przez specjalistów, mówiąca o tym, że u psa lub kota zaczyna się wiek starczy to okres, kiedy Twój pupil kończy 7 lat. Wiadomo, że są wyjątki od tej reguły i granica ta uwarunkowana jest także rasą zwierzaka, jego predyspozycjami genetycznymi, jak również warunkami w jakich żyje - ale to zazwyczaj w wieku 7 lat organizm Twojego zwierzaka poddaje się pewnym nieodwracalnym już zmianom, które nie są od początku widoczne dla nas - opiekunów.

Pierwszymi objawami mówiącymi o tym, że nasz zwierzak powoli staje się seniorem to :

obniżona aktywność
większe zapotrzebowanie na sen i odpoczynek
mniejsze zapotrzebowanie na zabawy, kontakt z właścicielem i wychodzenie na dwór

Kolejnymi oznakami, pojawiającymi się stopniowo, na które powinniśmy zwrócić uwagę to:

gorsza koordynacja ruchowa
problemy z poruszaniem się (wstawanie, kładzenie, wchodzenie i schodzenie po schodach, etc.)
zmiana w wyglądzie sierści (pojawianie się siwych włosów, matowienie)
mniejsza zdolność do reagowania na bodźce (gorszy węch, słuch, wzrok)
zmiany w wyglądzie sylwetki (zwiotczałe mięśnie, spadek na wadze, zapadający się grzbiet, etc.)
zaburzenia związane z układem dróg moczowych i pokarmowych

Wszystkie te czynniki sprawiają, że narządy wewnętrzne, takie jak na przykład serce, nerki, czy wątroba gorzej funkcjonują. Nie oznacza to zawsze ich niewydolności i choroby zwierzaka, lecz daje nam do zrozumienia, że organizm pupila zaczyna się starzeć. To znak, że powinniśmy zadbać o niego w odmienny sposób, nie taki jak do tej pory. Tym samym ułatwiając mu egzystowanie podczas „jesieni” jego życia.
Pierwszą rzeczą, którą powinniśmy zmienić w życiu naszego zwierzaka, to jego dieta. Pies i kot nie mają już potrzeby spędzania czasu tak aktywnie jak do tej pory, dlatego podawanie mu energetycznej karmy mija się z celem. Musimy zadbać o to, by w jedzeniu naszego czworonoga znalazło się dużo witamin oraz ograniczona ilość białka. Dobrze zbilansowany pokarm będzie z pewnością zawierał kompozycję składników pochodzących z owoców i warzyw, podwyższony poziom witaminy E, C, selenu i beta-karotenu, wysoki poziom L-karnityny, kwasu alfa liponowego oraz kwasów tłuszczowy omega-3. Często należy też zmniejszyć ilość podawanego pokarmu na tyle, aby nie doprowadzić do otyłości, która bardzo utrudni funkcjonowanie organizmu. Zapobieganie nadwadze jest istotne, ponieważ tkanka tłuszczowa dodatkowo obciąża układ oddechowy i serce, mięśnie oraz stawy – co może prowadzić do skrócenia życia.
Badania okresowe i profilaktyka mogą pomóc nam w wyeliminowaniu ewentualnych chorób okresu starczego u naszego pupila. Dbałość o odpowiednie szczepienia pomoże wzmocnić organizm, który już nie tak dobrze radzi sobie w zwalczaniu infekcji, jak dotychczas.
Ponieważ starsze zwierzęta ograniczają sobie ruch, przebywają dużo w jednym miejscu – wypoczywając tam lub oddając się błogiej drzemce. Obowiązkiem opiekuna w takiej sytuacji jest zapewnienie pupilowi wygodnego legowiska. Powinno ono znajdować się w miejscu, gdzie jest dostęp do światła dziennego oraz świeżego powietrza. Miejsce to, nie powinno być narażone na przeciągi, powodujące przeziębienia, które mogą przeistoczyć się w przewlekłą chorobę. Jakiekolwiek zmiany w otoczeniu, mogą także wpłynąć negatywnie na psa lub kota, bowiem orientacja, wzrok i słuch pogarszają się. Ogranicz więc wszelkie przemiany w planie dnia oraz rozkładzie mebli w mieszkaniu do minimum, tak aby Twój zwierzak mógł czuć się bezpiecznie.
Pomóż swojemu zwierzakowi w codziennej pielęgnacji. Mniej energii sprawia, że nie zawsze ma on siły o zadbanie o własny wygląd, pomoc w tych zabiegach z pewnością będzie dla niego cenna. Szczotkując swojego pupila pomagasz mu w pozbyciu się nadmiernej ilości sierści, którą zazwyczaj gubił podczas zabawy i dłuższych spacerów. Zapobiegniesz w ten sposób tworzeniu się męczących dla niego kołtunów, podrapiesz go w miejscach, gdzie być może trudno mu dosięgnąć i wykonasz miły masaż całego ciała. Ty podczas takiego zabiegu łatwiej spostrzeżesz jakiekolwiek zmiany w wyglądzie jego skóry, wypatrzysz pasożyty oraz inne niepokojące zmiany wymagające konsultacji z lekarzem weterynarii, np. guzki. Regularnie obcinaj pazury ponieważ w wieku starszym nie ścierają się one tak często, właśnie z powodu ograniczonej aktywności ruchowej. Zbyt długie sprawią Twojemu pupilowi kłopot i ból w poruszaniu się, co jeszcze bardziej ograniczy jego możliwości ruchowe. Zajrzyj czasem do pyszczka zwierzaka w celu wyeliminowania chorób przyzębia. Podawanie twardego pokarmu (suchej karmy) pomoże kotu czy psu pozbyć się kamienia a tym samym ograniczyć ryzyko wystąpienia choroby. Na pewno pomoże także szczotkowanie zębów specjalnymi preparatami, bądź wcieranie sody oczyszczonej za pomocą miękkiej ściereczki.
Pomimo iż Twój pupil jest mniej ruchliwy to nadal potrzebuje umiarkowanego ruchu fizycznego, aby zachować odpowiednią dla swojego wieku sprawność. Jeśli sam nie wykazuje chęci do rozruszania się, zachęć go do tego w odpowiedni sposób. Pamiętaj przy tym, żeby nie przesadzić z aktywnością, gdyż to może go zniechęcić do kolejnych takich prób z Twojej strony. Psa możesz np. zabrać na spacer a z kotem pobawić się jego ulubionymi zabawkami, bądź wyprowadzić na zewnątrz (w przypadku kotów wychodzących), gdzie otoczenie z pewnością zainspiruje go do aktywności fizycznej. Jeśli na dworze panuje mróz lub upał a Twój zwierzak nie wykazuje chęci, do wychylenia nosa spoza legowiska, nie przymuszaj go to tego. Jego organizm nie ma już takich zdolności adaptowania się w ekstremalnych warunkach.
W miarę upływu lat u psa i kota – aktywność obniża się i jego narządy pracują zdecydowanie mniej wydajnie. Trzeba w takim wypadku chronić swojego zwierzaka przed chorobami i stresem, które w wieku starszym mogą szczególnie dokuczać. Przebywając ze swoim pupilem, który stał się seniorem na pewno musimy uzbroić się w cierpliwość i dużo wyrozumiałości, ponieważ jego reakcje mogą być spowolnione. Gorszy wzrok i słuch wiąże się z mniej efektywnym reagowaniem na Twoje polecenia. Nie oznacza to jednak, że zwierzak Cię ignoruje, po prostu potrzebuje więcej czasu na wszystko co od niego wymagasz. Uzbrój się w cierpliwość, która bezwzględnie należy się Twojemu zwierzakowi.

Gosia

Artykuły które mogą cię również zainteresować

Pierwsze dni po adopcji ps..

Już sam przejazd ze schroniska lub przytuliska do nowego domu może być dla psa bardzo stresujący..

Pierwsze dni po adopcji ko..

Poniższy artykuł ma pomóc już zdecydowanym na adopcję opiekunom (a także ich podopiecznym) prz..

Dom tymczasowy - i Ty moż..

Bezdomne zwierzęta z reguły wiodą ciężki żywot. Wiele umiera gdzieś na ulicy. Inne trafiają ..

Pogotowia dla zwierząt be..

Jeśli zdarzyło Ci się być świadkiem potrącenia psa przez samochód lub znalazłeś rannego kot..

Szybki poradnik w nagłych..

Towarzystwo Opieki nad Zwierzętami jako jedna z nielicznych w Polsce organizacji ma sprawnie dział..

Zwierzęta na drodze

Coraz więcej dróg oraz rosnąca liczba szybkich samochodów powoduje, że psy i koty, jak i te dzi..

weterynarz